Spring naar content

Soortenrijkdom in de Amazone boven verwachting

26 oktober 2010

Amazone - Tussen 1999 en 2009 hebben wetenschappers meer dan 1200 nieuwe plant- en diersoorten ontdekt in de Amazone. Daarmee zijn in het grootste aaneengesloten oerwoud op aarde meer nieuwe soorten ontdekt dan in dezelfde tijd in verschillende andere biologische 'hotspots' zoals Borneo, het groene hart van Afrika en de Himalya's- bij elkaar opgeteld. Dat blijkt uit het rapport Amazon Alive! A decade of discovery dat het Wereld Natuur Fonds (WNF) vandaag publiceert in Japan op de wereldtop over biodiversiteit CBD.

De Amazone bestrijkt circa 6.7 miljoen vierkante kilometer en is daarmee twee keer zo groot als de Europese Unie. In het gebied bevindt zich naast de helft van alle tropische regenwoud op aarde ook de grootste rivier ter wereld. De hoeveelheid zoetwater die in twee uur via de Amazone in zee stroomt staat gelijk aan de consumptie van water door de 7.5 miljoen inwoners van New York in een heel jaar.

Het rapport Amazon Alive! geeft een overzicht van in totaal 1220 nieuwe plant- en diersoorten die tussen 1999 en 2009 zijn ontdekt. Het gaat om 637 soorten planten, 257 vissen, 216 amfibieën, 55 reptielen, 16 vogels en 39 zoogdieren. Tevens wordt kort aandacht besteedt aan duizenden soorten ongewervelde dieren, zoals spinnen en andere insecten, wiens ontdekking buiten de reikwijdte van het rapport vallen.

Vreemde soorten
Onder de ontdekkingen bevinden zich soms vreemde soorten. Zo is het mannetje van de elektrische mesvis (Compsaraia samueli) buitengewoon agressief en heeft lange kaken.  Net als een nieuw soort glaskikker (Nymphargus wileyi) is deze roze vis haast doorzichtig, waardoor zijn organen en ingewanden te zien zijn. Een groot deel van de andere ontdekte kikkersoorten is juist heel felgekleurd:  zwart met oranje banden (Ranitomeya benedicta) of met felroze cirkels op een met zwart lijf (Atelopus sp.) Roze bleek ook populair bij spinnen. Naast diverse nieuwe andere tarantulasoorten – de grootste spin ter wereld- troffen wetenschappers in Brazilië een soort aan met roze 'voetzolen' aan zijn pootjes (Avicularaia braunshauseni). Vooral de ontdekking van een nieuwe anacondasoort veroorzaakte opwinding onder biologen. Het was voor het eerst sinds 1936 dat een nieuwe ondersoort van deze gevreesde wurgslang werd aangetroffen.  Tot slot baarde de ontdekking van een ‘noedelboom’ opzien. Deze circa 10 meter hoge palmsoort produceert een soort spaghetti als hij in bloei staat. Nadat in eerste instantie werd overwogen om de boom een grappige naam a la Sygarus ramennoodlensis te geven, kozen de wetenschappers uiteindelijk voor het wat voornamere  Sygarus vermicularis, wat in het Latijn zoveel betekent als ‘lijkend op een worm’.

Wereldtop over biodiversiteit

Het WNF heeft er bewust voor gekozen om het rapport Amazon Alive! naar buiten te brengen tijdens de wereldtop over biodiversiteit CBD , die momenteel in Japan wordt gehouden.  Daar moeten afspraken gemaakt worden om het uitsterven van planten en dieren tot staan te brengen. ,,Het rapport toont aan hoe essentieel dat is. We verliezen soorten nog voor we weten hoe belangrijk ze zijn,’’ zegt Johan van de Gronden, directeur WNF.  De CBD is met 193 deelnemers het belangrijkste internationale platform voor afspraken over het behoud van plant- en diersoorten. Naast bijna alle landen van de wereld, nemen belangrijke geldschieters –zoals de Wereldbank- en verschillende natuurbeschermingsorganisaties, waaronder WNF, deel aan de bijeenkomst.

Download hier het rapport Amazon Alive! A decade of discovery 1999-2009

Deze website maakt gebruik van cookies. Hier lees je meer informatie. Om cookies uit te zetten klik je hier. Deze melding verbergen X