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Informe Planeta Vivo 2016 - Historias de éxito donde naturaleza y ser humano ganan

Estamos ante el mayor reto al que se ha enfrentado la humanidad, pero siempre debe haber un espacio para la esperanza. Está en nuestras manos revertir la tendencia y evitar que superemos los límites de nuestro Planeta. Así como somos los responsables de la era del Antropoceno, también podemos ser los generadores de las soluciones. No sólo reconocemos los cambios que se están produciendo y los riesgos a los que nos enfrentamos, sino que también podemos entender sus causas y poner en marcha soluciones que nos permitirá navegar con éxito a través de esta nueva era de la humanidad.

A continuación, destacamos varios casos inspiradores dónde la intervención del ser humano ha logrado mejorar las cosas tanto para el hombre, como para la naturaleza de la que depende, recuperando ecosistemas y mejorando su resiliencia.

EL REGRESO DE LOS GRANDES CARNÍVOROS A EUROPA RESTAURACIÓN COMUNITARIA DEL MANGLAR EN MADAGASCAR RESTAURACIÓN ECOLÓGICA DE LA MESETA DE LOESS, CHINA EL LIDERAZGO CLIMÁTICO DE SEÚL CONVERSIÓN Y CONSERVACIÓN EN EL CERRADO LA DEMOLICIÓN DE PRESAS PARA RESTAURAR LOS RÍOS: EL RÍO ELWHA AUMENTA LA POBLACIÓN MUNDIAL DE TIGRES SALVAJES PAISAJES RESILIENTES PARA LA NATURALEZA Y LAS PERSONAS: EL CASO DEL LAGO NAIVASHA EL PANDA SALE DE LA LISTA DE ESPECIES EN PELIGRO
© CAT-Sorriso

CONVERSIÓN Y CONSERVACIÓN EN EL CERRADO

Localización: Mato Grosso, Brasil

Un grupo de agricultores en Mato Grosso en Brasil están demostrando que es posible cultivar soja de una manera respetuosa con el medio ambiente.

“Era completamente diferente en la época de mis padres” afirma Conceição Missio. “Una vez la tierra sufrió degradación y erosión y la población no se preocupó. Pero hoy, hacemos las cosas mejor y sabemos cómo ayudar al medio ambiente”. Esta conciencia no existía antes”. Conceição es agricultor en Sorriso, en el estado brasileño de Mato Grosso, donde la selva del Amazonas se encuentra con la sabana tropical de el Cerrado. Como para la mayoría, su más valioso cultivo es la soja.

Brasil exporta más soja que cualquier otro país, alrededor de la tercera parte viene de Mato Grosso. La mayoría de la producción de soja es empleado en la alimentación animal, especialmente en Europa: cercos, aves de corral, ganado y piscifactorías dependen de la soja. Si has comida pollo o salchichas, queso o huevos recientemente, es muy probable que hayan sido alimentados con soja del Mato Grosso. El problema es que, en las últimas décadas, la enorme expansión de la producción de soja se ha producido a costa de ecosistemas naturales. Y a medida que la demanda de productos de origen animal, y por lo tanto de soja, sigue aumentando, más bosques, sabanas y pastizales están amenazados.

Pero Conceição ha demostrado que la soja no tiene por qué ser mala para la naturaleza. Junto con otros 8 agricultores, recientemente ha logrado certificarse como “Round Table on Responsible Soy (RTRS)”. La soja certificada no se puede haber sido cultivada en tierras convertidas de bosque u otros ecosistemas naturales, entre otros criterios legales, medioambientales y sociales.

En total, estos agricultores cultivan 20.342 hectáreas para soja, dejando 15.125 hectáras más para su conservación. La ley brasileña obliga a los agricultores a dejar una parte de la tierra, incluyendo los alrededores de los cursos de agua, aunque esto no siempre sucede en la práctica. Los agricultores certificados están conservando alrededor de un tercio más de lo exigido por ley para proteger las zonas de alto valor ambiental y social.

Fuente: WWF; CAT-Sorriso

© EEMPC

RESTAURACIÓN ECOLÓGICA DE LA MESETA DE LOESS, CHINA

Localización: Loess Plateau, China

El trabajo en la meseta de Loess demuestra que es posible restaurar ecosistemas degradados a gran escala. Este ejemplo nos ayuda a adaptarnos a los impactos del cambio climático, a volver más resiliente la tierra y a aumentar la productividad. Se demuestra algo más: al privilegiar las funciones del ecosistema sobre la producción y el consumo, la humanidad obtiene el marco lógico para preferir las inversiones a largo plazo.

La meseta china de Loess, el lugar donde nació el grupo étnico más grande del planeta, fue alguna vez un sistema exuberante de bosques y pastizales. Una de las más importantes civilizaciones de la Tierra prosperó en la meseta, al mismo tiempo que reducía la biodiversidad, la biomasa y la materia orgánica acumulada. Con el tiempo, el paisaje perdió su capacidad para absorber y retener la humedad y, en consecuencia, un área del tamaño de Francia se secó. Sin el reciclaje constante de nutrientes procedentes de la materia orgánica descompuesta, el suelo perdió su fertilidad y el viento y el agua lo erosionaron hasta convertirlo en un vasto paisaje estéril. Hace 1.000 años, los ricos y poderosos abandonaron la cuna de las magníficas dinastías tempranas de China. A mediados de la década de los noventa del siglo XX la meseta se hizo famosa sobre todo por el ciclo recurrente de inundaciones, sequías y hambruna, conocido como “la tristeza de China”.

Hoy, en la meseta de Loess existen grandes áreas restauradas. Las transformaciones se llevaron a cabo gracias a la diferenciación e instauración de tierras reservadas a la biodiversidad y tierras destinadas al desarrollo económico, a la construcción de terrazas y diques de contención y al desarrollo de otros mecanismos para filtrar las lluvias. Al mismo tiempo, en las tierras reservadas a la biodiversidad se plantaron grandes cantidades de árboles, mientras que en las destinadas al desarrollo económico se aplicaron métodos agrícolas sostenibles de inteligencia climática con el fin de aumentar la biomasa y la materia orgánica.

Fuente: Liu, J.D. 2012. Finding Sustainability in Ecosystem Restoration.

© Joel W. Rogers

LA DEMOLICIÓN DE PRESAS PARA RESTAURAR LOS RÍOS: EL RÍO ELWHA

Localización: Rio Elwha, Estados Unidos

Las fluctuaciones naturales de los caudales de los ríos “libres” moldean y crean diversos hábitats fluviales, en el mismo río o en sus inmediaciones. En muchos sitios, los ríos de flujo libre y con conectividad son fundamentales para transportar sedimentos aguas abajo, proporcionan nutrientes a los suelos de las llanuras inundables, conservan las llanuras aluviales y los deltas que amortiguan los efectos de los episodios climáticos extremos, sirven como lugares de esparcimiento y tranquilidad. En casi todos los lugares en los que perviven, los ríos libres son el hogar de la biodiversidad vulnerable de agua dulce. Las presas y otras obras amenazan el caudal libre de estos ríos porque interponen obstáculos y fragmentan y alteran el régimen de las corrientes. Además, las presas obstruyen las rutas de los peces migratorios que recorren largas distancias y les dificultan o impiden completar sus ciclos vitales.

El río Elwha, en el Pacífico noroccidental de los Estados Unidos, es un ejemplo impactante. Dos presas hidroeléctricas —Elwha, construida en 1914 y Glines Canyon, terminada en 1927— bloquearon la migración del salmón. Después de la construcción de la presa Elwha, los habitantes de la región constataron una enorme disminución del número de salmones adultos que regresaban al río. Esto afectó considerablemente a la tribu Klallam del bajo Elwha. Por razones culturales, espirituales y físicas, la tribu dependía del salmón y de especies asociadas a él en la cuenca del río. El salmón es una especie clave porque lleva nutrientes de la costa al interior y sustenta a especies acuáticas y terrestres que se benefician de este suministro de alimentos.

A mediados de los ochenta del siglo XX, la tribu Klallam del Elwha y algunos grupos conservacionistas comenzaron a ejercer presión para que se demolieran ambas presas. Finalmente, entró en vigor la Ley de 1992 para la restauración de los ecosistemas y la pesca del río Elwha, que ordenó “el restablecimiento pleno de las pesquerías y los ecosistemas”. En 2011, después de una planificación de 20 años, comenzó la mayor demolición de una presa en la historia de los Estados Unidos. En agosto de 2014 culminó la destrucción de la presa Glines Canyon. Se espera que las poblaciones de peces regresen al río. Algunos salmones ya lo han hecho: fue en 2012, justo después del derrumbe de la presa Elwha.

Fuente: WWF

© Staffan Widstrand

EL REGRESO DE LOS GRANDES CARNÍVOROS A EUROPA

Localización: Europa

El retorno de los grandes carnívoros demuestra que es posible recuperar la naturaleza si se cuenta con la voluntad política, el respaldo de un marco jurídico progresista y el apoyo de múltiples sectores de la sociedad interesados y comprometidos.

Durante los siglos XIX y XX, el número y la distribución de las poblaciones de los grandes carnívoros europeos disminuyeron de forma drástica, debido, sobre todo, a las acciones humanas, como la caza y la destrucción del hábitat. Sin embargo, en las últimas décadas, se invirtió esta tendencia como resultado de las Directivas de la Unión Europea de las Aves y los Hábitats, que son la columna vertebral de la conservación de la naturaleza en Europa. Las Directivas de la Naturaleza protegen una gama de especies y hábitats. Entre otras: osos, linces, glotones y los lobos.

Actualmente, muchas poblaciones de grandes carnívoros aumentan o, por lo menos, se mantienen estables. Por ejemplo, la población del lince euroasiático experimentó una contracción durante el siglo XIX y la primera mitad del XX, debido a la deforestación y la presión de la cacería. Las poblaciones analizadas han aumentado más de cuatro veces durante los últimos 50 años, como resultado de la protección jurídica, las reintroducciones, las translocaciones y la recolonización natural. Recientemente, se estimó que la población europea de linces euroasiáticos (sin contar a Rusia, Bielorrusia y Ucrania) está entre 9.000 y 10.000 individuos, que equivalen al 18% de la población mundial (Deinet et al., 2013).

En los lugares en que los grandes carnívoros, como el lince, habían desaparecido con antelación, el desconocimiento puede plantear desafíos, especialmente, para algunos grupos de usuarios de la tierra como cazadores y granjeros. Sin embargo, en Europa, existen múltiples ejemplos de coexistencia armoniosa de los seres humanos y los grandes carnívoros. Si se adaptan los ejemplos positivos y sus métodos de gestión a los contextos específicos de cada región, se les allanará el camino a estos carismáticos animales. Además, la cooperación de toda Europa será vital, pues los grandes carnívoros no respetan las fronteras nacionales.

Fuente: Deinet, S., Ieronymidou, C., McRae, L., Burfield, I.J., Foppen, R.P., Collen, B. and M. Böhm. 2013. Wildlife comeback in Europe: The recovery of selected mammal and bird species. Final report to Rewilding Europe by ZSL, BirdLife International and the European Bird Census Council. London, UK: ZSL.

© WWF - Madagascar

RESTAURACIÓN COMUNITARIA DEL MANGLAR EN MADAGASCAR

Localización: Melaky región, Madagascar

El manglar protege y estabiliza las costas, una función de gran importancia dado que el cambio climático produce más tormentas extremas y aumenta el oleaje. También actúa como sumidero porque captura entre el 3 y el 5% más de carbono por unidad de área que cualquier otro tipo de bosque. Pero los manglares están desapareciendo: se eliminan para favorecer la urbanización o las obras turísticas o se talan para producir combustibles y materiales de construcción. El aprovechamiento racional de los manglares, para crear, por ejemplo, reservas costeras y ayudar a las comunidades locales a desarrollar modos de subsistencia basados en la integridad de estos bosques es decisivo para la naturaleza y los seres humanos.

La zona de manglares más extensa, de casi un millón de hectáreas a orillas del océano Índico occidental, se encuentra en los deltas de los ríos de Kenya, Madagascar, Mozambique y Tanzania. Como lugar de contacto entre la tierra y el mar, los manglares son el hogar de una enorme variedad de aves y mamíferos terrestres hasta los grandes manatíes marinos, pasando por cinco especies de tortugas marinas y muchos tipos de peces. Buena parte de la captura de langostinos que se realiza a lo largo de esta costa —y que constituye una actividad de gran importancia económica— depende de los manglares, puesto que estos bosques ofrecen zonas seguras para el desove y la cría.

Los habitantes de la región de Melaky, en la costa occidental de Madagascar, están tomando medidas para detener la desaparición de los manglares, cruciales para su subsistencia. Desde septiembre de 2015, hombres, mujeres y niños del pueblo de Manombo se han convertido en protagonistas de la conservación y restauración de los manglares. Su restablecimiento beneficia a las comunidades locales y mejora su acceso a pescados y cangrejos, dos productos que les proporcionan un ingreso estable. También las beneficia porque potencia su resiliencia frente al cambio climático. La comunidad participó en una campaña de reforestación sembrando alrededor de 9.000 plántulas de mangle para restaurar los bosques degradados de los alrededores del pueblo. Cerca de Manombo, otras comunidades sembraron en conjunto 49.000 plántulas. Esto representa un gran triunfo para las comunidades locales y el futuro de sus bosques.

Fuente: WWF-Madagascar; WWF 2016. For a living Africa. WWF International, Gland, Switzerland.

© ICLEI e.V. 2015

EL LIDERAZGO CLIMÁTICO DE SEÚL

Localización: Seúl, Corea del Sur

Hasta hoy, 328 ciudades de 26 países de cinco continentes han probado su liderazgo climático en el Desafío de las Ciudades dentro de la campaña global La Hora del Planeta, divulgando sus compromisos y acciones con miras a un futuro sostenible basado 100% en energía renovable. En 2015, Seúl fue elegida como la ciudad ganadora de este desafío mundial.

La capital surcoreana adoptó un enfoque integral para afrontar el cambio climático, consiste en abandonar los combustibles fósiles y la energía nuclear haciendo grandes inversiones en energía renovable y eficiencia energética, y comprometiendo al público para que participe en esta transición.

La primera fase del programa de la ciudad “Una Planta de Energía Nuclear Menos” estableció y cumplió la meta de reducir el consumo de energía de fuentes externas en dos millones de toneladas equivalentes de petróleo, que corresponden aproximadamente a la producción de energía de una planta nuclear de entre dos y tres reactores. Lo consiguió en menos de tres años, gracias a inversiones de gran envergadura en eficiencia energética y energías locales renovables. Las acciones comprendieron inversiones en pilas de hidrógeno, calor residual, energía geotérmica, cubiertas energéticas para los nuevos edificios, programas de readaptación de edificios, reemplazo de ocho millones de focos por bombillos LED de gran eficiencia, transporte amigable con el medio ambiente y energía solar fotovoltaica –que incluye el proyecto “Ciudad Luz Solar”, gracias al cual se instalaron paneles solares en las azoteas de casi 10.000 edificios– En espacios como instalaciones de alcantarillado y parqueaderos, la ciudad construyó estaciones de energía solar. Estas iniciativas reemplazaron importaciones de petróleo de un valor de 1.5 mil millones de dólares y generaron 34.000 empleos verdes.

El programa también es pionero en la participación activa de los ciudadanos en el ahorro de energía, lo que representó 40% de la disminución total del consumo. La mayor proporción de este ahorro es resultado del programa “Eco-Kilometraje”, que recompensa a los ahorradores de energía con puntos que les permiten adquirir productos respetuosos con el medio ambiente o recibir apoyo financiero para readaptar edificios. Desde 2009, la cifra de participantes en el programa se ha triplicado, hasta alcanzar más de 1.7 millones –casi la mitad de las familias de la ciudad–.

Muchos de los logros de Seúl pueden atribuirse al liderazgo visionario del alcalde Park WonSoon, un exabogado de derechos humanos, activista cívico y diseñador social, que ha hecho de la gobernanza colaborativa y la innovación, los dos pilares de la administración de la ciudad.

Fuente: WWF 2015. Seoul succeeds in WWFs Earth Hour City Challenge.

© WWF China / Yong Yange

EL PANDA SALE DE LA LISTA DE ESPECIES EN PELIGRO

Localización: China

La recuperación de esta emblemática especie prueba como un trabajo integral en salvar una especie puede dar buenísimos resultados.

El panda gigante acaba de descender de “En peligro” a “Vulnerable” en la lista global de especies en peligro de extinción, demostrando cómo un enfoque integral de conservación puede ayudar a salvar la biodiversidad en declive del planeta. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha anunciado el cambio positivo en el estatus oficial del panda gigante en la Lista Roja de Especies Amenazadas, debido al 17% de aumento de población en la década anterior a 2014, cuando un censo reveló que había 1.864 pandas en libertad en China.

Durante más de 50 años, el panda gigante ha sido el icono de la protección de la naturaleza más querido del planeta, y también el símbolo de WWF. “Saber que el panda está ahora un paso más lejos de la extinción es una gran alegría para cualquiera que esté comprometido con la conservación de la fauna salvaje del planeta y sus hábitats”.“La recuperación del panda demuestra que cuando se combinan la ciencia, la voluntad política y la implicación de las comunidades locales, podemos salvar especies en peligro y ayudar a la biodiversidad”, fueron las palabras del Director General de WWF Internacional al conocer la noticia.

WWF trabaja con el Gobierno chino en iniciativas que han llevado a esta excelente noticia. Se ha creado una red integrada de reservas de la especie junto con corredores que conectan poblaciones aisladas. También se ha trabajado con comunidades locales en el desarrollo de medios de vida sostenibles para minimizar su impacto en los bosques donde habitan los pandas. Estos esfuerzos han conseguido  que ya existan 67 reservas naturales de pandas, que en la actualidad protegen a casi dos tercios de todos los pandas salvajes. También han ayudado a proteger grandes pedazos de bosques montañosos de bambú, que son el hogar de muchísimas otras especies y ofrecen servicios ambientales a muchísima gente, incluyendo a decenas de millones de personas que viven junto a los ríos aguas abajo de los hábitats de los pandas.

Después de décadas de trabajo, es evidente que sólo un enfoque amplio podrá asegurar la supervivencia a largo plazo de los pandas gigantes y su singular hábitat, algo que será aún más difícil por los impactos del cambio climático: según advierte la UICN, en los próximos 80 años el cambio climático podría eliminar más del 35% de los bosques de bambú que cobijan a la especie.

Fuente: WWF; IUCN 2016. The IUCN Red List of Threatened Species.

© National Geographic Stock / Michael Nichols / WWF

Aumenta la población mundial de tigres salvajes

Localización: Asia

En abril de 2016, la población estimada de tigres en estado salvaje fue actualizada por el WWF y el Foro Mundial del Tigre (GTF) a alrededor de 3.900, basado en los mejores datos disponibles de la UICN y las últimas encuestas nacionales de tigre. Esta cifra actualizada indica un mayor número de individuos que la estimación de 2010 de 'tan sólo 3.200' y es la primera vez en la historia de la conservación del tigre que los números globales se han incrementado.

Este es un avance importante hacia el objetivo de WWF de duplicar el número de tigres en estado salvaje en el año 2022.

En palabras de Marco Lambertini, Director general de WWF Internacional “Por primera vez tras décadas de declive constante, el número de tigres está aumentando. Esto nos da grandes esperanzas y nos demuestra que podemos salvar a especies y sus hábitats cuando los gobiernos, las comunidades locales y los conservacionistas trabajamos juntos”.

Este avance puede atribuirse a múltiples factores, incluyendo aumentos en las poblaciones silvestres de tigres en la India, Rusia y Nepal, debido a mejoras en los censos y a una mejor protección a través de esfuerzos en conservación. Por ejemplo, en la India en la encuesta nacional 2014, la población de tigres se estimaba en alrededor de 2.200 ejemplares, frente a la estimación en 2010 de alrededor de 1.700. En Nepal, la estimación de la población aumentó de alrededor de 120 en 2009 a alrededor de 200 en el año 2013.

Los esfuerzos de WWF, que se centraron en 13 lugares prioritarios, han ayudado a mejorar las áreas protegidas en términos de la zona designada y cómo están protegidas y administradas, así como la participación de las comunidades en la conservación y en los esfuerzos para reducir las presiones de hábitat y mejorar sus medios de vida. WWF también han ayudado a conseguir el apoyo político e institucional y el compromiso hacia cero la caza furtiva, así como para combatir el comercio ilegal de partes y productos de tigre.

Fuente: WWF; Global Tiger Forum; Goodrich, J., Lynam, A., Miquelle, D., Wibisono, H., Kawanishi, K., Pattanavibool, A., Htun, S., Tempa, T., Karki, J., Jhala, Y. & Karanth, U. 2015. Panthera tigris. The IUCN Red List of Threatened Species 2015

© WWF / Simon Rawles

PAISAJES RESILIENTES PARA LA NATURALEZA Y LAS PERSONAS: EL CASO DEL LAGO NAIVASHA

Localización: Lago Naivasha, Kenia

Un enfoque integrado del paisaje puede ayudar a conciliar los objetivos, a veces contrapuestos, de desarrollo económico y sostenibilidad ambiental. Este es el caso del Lago Naivasha en Kenia.

Este lago es el segundo más grande de Kenia. Es fuente indispensable de agua dulce para las personas y para la industria de la horticultura, que representa alrededor del 70% de las exportaciones de flores cortadas de Kenia y 2-3% del PIB del país. Además, el lago provee a la industria pesquera, a un creciente turismo, así como a la industrias de leche y carne.

El área de influencia del lago se dedica principalmente a la agricultura a pequeña escala proveyendo de productos frescos a los mercados locales de Kenia. La comunidades de la cuenca ha crecido rápidamente, con 650.000 personas en 2009.

La cuenca es relativamente pequeña ((3,400km2), más aún sabiendo que muchos dependen de ella para vivir, de modo que los conflictos por el acceso a los recursos es habitual. Una severa sequía en 2009 fue una llamada de atención para desarrollar un enfoque integrado de la gestión de los recursos naturales. Esto hizo que actores antiguamente antagónicos se unieran para desarrollar una visión común para la cuenca del lago Naivasha. En 2011. este proceso junto con el apoyo político llevó a la formación del Consejo de Administración “Imarisha Lake Naivasha”, una asociación público-privada.

Juntos han puesto en marcha una serie de medidas críticas un plan de acción integrado. Por ejemplo, hicieron un programa piloto que consiste en “el pago por servicios ambientales”. Estos pagos se hacen a los pequeños productores aguas arriba para llevar a cabo buenas prácticas de uso del suelo, de modo que el agua llegue bien a las partes bajas. En 2012, 785 agricultores participaron en este piloto. También se ha acordado un plan de asignación del agua de la cuenca en caso de una reducción del recurso hídrico.

La cuenca es reconocido por su rica biodiversidad como parte de la Lista Ramsar, además de ser Parque Natural.

Fuente: Denier, L., Scherr, S., Shames, S., Chatterton, P., Hovani, L. and N. Stam. 2015. The Little Sustainable Landscapes Book. Global Canopy Programme, Oxford, UK.

Pegram, G. 2011. Shared risk and opportunity in water resources: Seeking a sustainable future for Lake Naivasha. WWF report. WWF International, Gland, Switzerland.

Kissinger, G. 2014. Financing Strategies for Integrated Landscape Investment. Integrated Landscape Initiative Analysis. EcoAgriculture Partners, on behalf of the Landscapes for People, Food and Nature Initiative. p. 11, 15-16.

Bymolt, R. and Delnoye, R. 2012. Green Economic Development in Lake Naivasha Basin, Assessing potential economic opportunities for small-scale farmers. Royal Tropical Institute, Amsterdam, Holland.