Portugees oorlogsschip

Portugees oorlogsschip
Andere namen staatkwal
Wetenschappelijke naam Physalia physalis
Engelse naam Portugese man-of-war
Verspreiding warme zeeën wereldwijd
Voeding vis
Lengte lichaam 9 - 35 cm, tentakels 15 m (max. 50 m)
Biotoop oceaan, oppervlak
Deze beruchte drijvende kwal is niet direct verwant met de schijfkwallen maar behoort tot de Hydrozoën: een diverse groep neteldieren waarbij vooral soorten horen die het grootste deel van hun leven vastzitten. Het Portugees oorlogsschip is een staatkwal: één exemplaar is in werkelijkheid een kolonie van meerdere individuen (poliepen) die verschillende vorm en functie hebben en samenwerken. Zo vormen sommige poliepen lange gekrulde tentakels met krachtige netelcellen. Andere poliepen vormen de opmerkelijke met gas gevulde drijfblaas die er uitziet als een dichtgevouwen pizza. Hiermee zeilt het oorlogsschip over de zee. Bij storm laat hij gas ontsnappen zodat hij net ander het oppervlak komt te liggen. Er zijn meerdere soorten staatkwallen die Portugees oorlogsschip genoemd worden. De meest voorkomende is Physalia physalis.