Beverrat

Beverrat
Andere namen nutria
Wetenschappelijke naam Myocastor coypus
Engelse naam nutria
Verspreiding zuidelijk Zuid-Amerika
Voeding waterplanten, boomschors
Lengte 47 - 58 cm
Gewicht 5 - 10 kg
De beverrat is eigenlijk geen rat. Ook is dit knaagdier niet verwant met de bever. Hij is meer verwant aan de cavia en het stekelvarken. Hij wordt ook wel nutria genoemd: Spaans voor 'otter' (een roofdier, waarmee dit knaagdier uiteraard nog minder verwant is). De beverrat komt oorspronkelijk uit de zuidelijke helft van Zuid-Amerika: Argentinië en Chili. Ze zijn echter in diverse landen ingevoerd om hun bont. In Europa komen beverratten nu ook op veel plekken in het wild voor, doordat ontsnapte dieren hier prima kunnen leven en zich snel voortplanten. Beverratten leven in kolonies en maken uitgebreide woontunnels op droge plekken langs het water. In ons land worden ze vaak als een plaag beschouwd, omdat ze bij het maken van hun holen dijken ondergraven.