Blijf op de hoogte

In onze nieuwsbrieven houden we je op de hoogte van onze projecten, resultaten, activiteiten, speciale acties en producten.

Aanmelden

Pers

Persberichten vind je bij onze persafdeling.

Naar Pers

Held in het veld: Brian Chilambe

Yep deelnemer Brian poseert voor een foto

Natuur beschermen met drones en warmtegevoelige camera's: Brian Chilambe (24) van WWF-Zambia doet het. Hij is deelnemer aan YEP: het Young Expert Program van de Nederlandse overheid. In dit programma worden Nederlandse jongeren gekoppeld aan veelbelovende jongeren uit het buitenland. Deelnemers werken samen 2 jaar lang aan natuurbeschermingsprojecten.

Waarom ben je in natuurbescherming gaan werken?

''Na mijn studie aardrijkskunde in Zambia, ging ik aan de slag als stagiair bij WWF-Zambia. Tijdens mijn stage was het mijn verantwoordelijkheid om een database te maken van alle dammen in ons land. Werkende dammen, maar ook dammen die geen functie meer hebben. Zo bracht ik de impact van dammen op de rivier, natuur en dieren in beeld. Door deze stage kreeg ik de gelegenheid om mee te doen aan het Young Expert Program.''

Aan welke projecten werk je op dit moment?

''Ik ben bezig met drie verschillende projecten. Eén daarvan is gericht op het aanpakken van stroperij in Zambia door middel van camera’s. We hebben masten met speciale warmtegevoelige camera’s geplaatst rondom het meer Itezhi Tezhi bij Kafue National Park. Rond dit meer verzamelen zich vaak olifanten om te drinken. De beelden van deze camera’s zijn 24 uur per dag te bekijken.''

Zoek je met de camera’s dan juist naar dieren of naar stropers?

''Allebei. Wanneer de mensen die de beelden bekijken iets zien wat niet klopt (een stroper of stroperij), nemen zij direct contact op met de rangers in het veld. Zo zijn we overal van op de hoogte en kunnen we tijdig handelen als dat nodig is.''

Welke dieren worden er vooral gestroopt in Zambia?

''Olifanten worden gestroopt voor hun ivoor. Ieder jaar rond augustus, als het droogseizoen is komen de olifanten van het noorden naar het zuiden van het Kafue National Park, omdat daar water is. Stropers weten precies dat de olifanten er dan zijn. Op dit moment leven er ongeveer 6.500 olifanten in het National Park, dat klinkt misschien veel maar dat zouden er véél meer kunnen zijn.''

Op welke manieren zorg je nog meer voor de bescherming van olifanten?

''Naast het monitoren van stropers proberen we ook gebieden waar olifanten leven met elkaar te verbinden door veilige ‘corridors’ aan te leggen. Zo kunnen ze van het ene naar het andere gebied trekken en wordt hun leefgebied veel groter. Naast stroperij is het verdwijnen van leefgebied een andere grote bedreiging voor olifanten.''

En wat is het derde project waar jij je mee bezighoudt?

''Dit is een project waarbij we drones inzetten voor natuurbescherming. Het gaat om een pilot die in 2016 gelanceerd is in Zambia. We gebruiken verschillende drones om stropers op te sporen maar ook om populaties te monitoren. Het verzamelen van gegevens over wildlife in een bepaald gebied gaat zo ontzettend snel.''

Meer over het Young Experts Program lees je hier.