Kwik: onzichtbare bedreiging Amazone

Vorige week bleek dat de ontbossing in de Amazone toeneemt. Daarbovenop dreigt een nieuw onzichtbaar gevaar. De rivieren in de Amazone worden steeds meer vervuild door kwik. Een nieuw WWF-rapport ‘Healthy Rivers, Healthy People’ wijst op de gevolgen van kwikvervuiling en roept op tot actie om de mensen en dieren die afhankelijk zijn van het water uit de Amazone te beschermen.

Kwik behoort tot de top 10 meest schadelijke chemicaliën voor de volksgezondheid en heeft naar schatting de gezondheid van meer dan 1,5 miljoen mensen in de Amazone-regio negatief beïnvloed. Het metaal bedreigt daarnaast nog miljoenen anderen door lucht- en waterverontreiniging. Maar ook voor iconische dieren zoals rivierdolfijnen is de situatie zorgwekkend. Onderzoek toont aan dat 26% van de rivierdolfijnen een kwikgehalte had boven het aanbevolen niveau van de WHO voor mensen. Ook bij 81% van de vleesetende vissen werden aantoonbare hoeveelheden kwik gevonden.

Kleinschalige goudwinning

De belangrijkste bron van kwikvervuiling in de Amazone is ambachtelijke en kleinschalige goudwinning. 71% van al het kwik dat in de rivier wordt geloosd komt uit het goudzuiveringsproces. Ondanks dat goudwinning een grote inkomstenbron is voor miljoenen Amazone-bewoners, moet er een oplossing gezocht worden voor de vervuiling die het met zich meebrengt.

Kleinschalige goudwinning in de Amazone

“Regeringen moeten een anti-kwikbeleid afdwingen en mijnwerkers ondersteunen in het vinden van duurzame alternatieven,” stelt Jordi Surkin, directeur Amazone bij WWF. “Samen met lokale autoriteiten moet dit beleid in de praktijk worden gebracht. Een nieuw opgezet platform ‘The Regional Alliance for a Mercury Free Amazon’ dat organisaties, overheid, onderzoekers en inheemse leiders samenbrengt kan hierbij helpen.”