Nieuwe hoop voor de ernstig bedreigde Sumatraanse neushoorn

In een ultieme poging de Sumatraanse neushoorn voor uitsterven te behoeden hebben experts en de Indonesische regering een gezond vrouwtje gevangen en naar een veilige locatie overgebracht voor een fokprogramma. Het dier leefde op een plek waar ze werd bedreigd door ontbossing en stroperij en geen soortgenoten kon bereiken. Er leven nog minder dan 80 Sumatraanse neushoorns op Borneo en Sumatra. Zonder ingrijpen kan de soort niet in het wild voortbestaan.

De Indonesische regering en experts van de Sumatran Rhino Survival Alliance, waar ook het Wereld Natuur Fonds deel van uitmaakt, hebben het vrouwtje uitgebreid geobserveerd voor besloten werd tot de reddingsoperatie. Nadat de Sumatraanse neushoorn in de val was gelopen is ze per vrachtwagen naar het opvangcentrum gebracht in het district Kutai Barat in Oost-Kalimantan.

Ernstig bedreigd

De Sumatraanse neushoorn staat op de Rode Lijst van IUCN te boek als ‘ernstig bedreigd’. De resterende populatie telt minder dan 80 dieren en is verspreid in kleine groepjes op Borneo en Sumatra. De kans dat de dieren elkaar in het wild weten te vinden en zich op natuurlijke wijze voortplanten is minimaal. De dieren worden bedreigd door grootschalige houtkap en vernietiging van leefgebied voor palmolieplantages, mijnbouw en stroperij om de hoorns.

Ontbossing tegengaan

Als de reddingsoperatie succesvol verloopt kunnen naar verwachting over twintig tot dertig jaar Sumatraanse neushoorns in het wild worden uitgezet. Het is daarom van groot belang dat hun huidige leefgebied behouden blijft. Door ontbossing is enorm veel van hun leefgebied verloren gegaan, maar nog steeds is het regenwoud rijk aan biodiversiteit. Op Sumatra leven tijgers in hetzelfde gebied als de neushoorns.

Essentiele eerste stap in reddingsstrategie

Siti Nurbaya Bakar, minister van Bossen en Milieu van Indonesië: “Deze translocatie is een essentiële eerste stap in een bredere strategie om de Sumatraanse neushoorn van de ondergang te redden. De regering van Indonesië is volledig gecommitteerd aan het laten slagen van het fokprogramma maar ook aan het veiligstellen van de natuurlijke habitat van de Sumatraanse neushoorn, in de hoop dat we te zijner tijd een gezonde populatie dieren terug kunnen brengen naar het wild.”

Niets doen geen optie

Kirsten Schuijt, directeur van WWF-NL: “Het is triest dat de Sumatraanse neushoorn niet op eigen kracht kan voortbestaan. Deze reddingsoperatie is de beste kans om te voorkomen dat deze prachtige dieren uitsterven. We zijn ontzettend blij dat deze belangrijke horde is genomen. Het fokprogramma blijft risicovol, maar willen we de Sumatraanse neushoorn een toekomst in het wild geven dan is niets doen geen optie.”

Steun ons reddingsplan