225.537 mensen zeggen tegen Vietnam: Stop illegale handel in neushoornhoorn en ivoor!

Jonge actievoerders van het Wereld Natuur Fonds (WNF) hebben maar liefst 225.537 handtekeningen tegen wildlife crime aangeboden aan de Vietnamese ambassade in Den Haag. Dit gebeurde een dag voor de start van een belangrijke top over illegale handel in bedreigde soorten in Hanoi.

De wereldwijde WNF-petitie is onder anderen getekend door acteur en milieu-activist Leonardo di Caprio, tennisser Andy Murray en actrice Carice van Houten. Bijna eenderde van de handtekeningen werd gezet door Nederlanders. De petitie roept de Vietnamese premier op om snel een einde te maken aan de openlijke illegale verkoop van neushoornhoorn en ivoor. Vietnam is de grootste illegale markt voor neushoornhoorn ter wereld, maar doet vrijwel niets om de handel te stoppen.

Vurig betoog


De twaalfjarige WNF-Ranger Chiara van Beek uit Voorhout overhandigde de handtekeningen aan de vertegenwoordiger van de Vietnamese ambassade met een bevlogen betoog: “Een paar jaar geleden heb ik geld opgehaald voor de neushoorn. Ik mocht naar Zuid-Afrika waar ik neushoorns in het wild heb gezien. Het zijn zulke prachtige dieren, maar ik ben verdrietig omdat ze zo bedreigd zijn. Daarom heb ik net zoals meer dan 200.000 andere mensen de WNF-petitie getekend. Wilt u alstublieft helpen om deze bijzondere dieren te beschermen?”

WNF-directeur Kirsten Schuijt, die ook bij de overhandiging aanwezig was, vroeg de Vietnamese ambassadeur met klem om zijn regering te vragen in actie te komen. "Het is twee voor twaalf om stroperij aan te pakken en neushoorns en olifanten te behouden", zegt Schuijt. "Alleen afgelopen jaar al zijn in Afrika 30.000 olifanten en bijna 1.400 neushoorns gedood door stropers. Veel van hun slagtanden en hoorns worden door criminele bendes naar Vietnam gesmokkeld. Daar mag Vietnam niet langer voor wegkijken. Met deze internationale petitie verhogen we de druk op de regering om de openlijke verkoop van ivoor en neushoornhoorn aan te pakken en smokkelnetwerken op te rollen"

Neushoorn voor Tweede Kamer

Om extra aandacht te vragen voor stroperij en illegale handel onthulde Chiara eerder vandaag samen met andere jonge actievoerders een enorme 3D-tekening van 9 bij 4 meter van een neushoorn op het Plein voor het Tweede Kamergebouw. Kamerlid van Partij voor de Dieren Esther Ouwehand liet zich op de neushoorn fotograferen om steun te betuigen aan de actie.

Gisteren deden internationale juristen na een publieke hoorzitting in het Vredespaleis een oproep aan Vietnam om illegale wildlife handel harder aan te pakken. Het panel baseert zich op undercover onderzoek van de Wildlife Justice Commission (WJC), die afgelopen jaar in Nhi Khe, een dorp vlakbij Hanoi, voor zo’n 53 miljoen dollar aan ivoorsnijwerk, sieraden en andere producten van bedreigde dieren telde. De WJC heeft eerder dit jaar het bewijsmateriaal overgedragen aan de Vietnamese autoriteiten, maar zonder resultaat. De hoorzitting is bedoeld om Vietnam tot actie aan te zetten.

Gastheer Vietnam

Vietnam is morgen en vrijdag gastheer van de derde Illegal Wildlife Trade Conference. Doel is om wereldwijd concrete afspraken te maken om de illegale handel in bedreigde diersoorten te stoppen.