Een karetschildpad onder water bij Nieuw-Brittannië, Papoea-Nieuw-Guinea

zeeschildpadden

De schildpad stamt uit de tijd van de dinosauriërs, zo’n 200 miljoen jaar geleden. Eerst kwamen ze alleen op het land voor, later ook in de zee. Je kunt land- en zeeschildpadden goed van elkaar onderscheiden dankzij hun schild: bij zeeschildpadden is het rugschild platter, gestroomlijnder en minder zwaar dan bij landschildpadden. Ook kan de zeeschildpad zijn kop niet onder z’n schild terugtrekken.

Er zijn 7 soorten zeeschildpadden en je vindt ze in warme zeeën over de hele wereld.

Een karetschildpad legt eieren op de Seychellen
Een karetschildpad legt eieren op de Seychellen

Leefwijze

Het menu van zeeschildpadden is gevarieerd: de dikkopschildpad houdt van oesters, de lederschildpad duikt het liefst naar kwallen en de karetschildpad plukt sponzen en zeedieren van koraalriffen. Alleen de groene zeeschildpad is vegetariër: hij eet zeegras en plantjes.

Zeeschildpadden kruipen alleen het water uit om eieren te leggen. Daarvoor zwemmen ze vaak duizenden kilometers terug naar het strand waar ze zelf geboren zijn. Het vrouwtje graaft daar een kuil en legt er zo’n 100 tot 200 eieren in, waarna ze de kuil weer dichtgooit.

De temperatuur van de eieren bepaalt het geslacht van de kleine schildpadjes: bij erg warm weer komen er vooral meisjes uit het ei gekropen, bij koelere temperaturen vooral jongetjes. De kleintjes kruipen ‘s nachts uit het ei en uit de kuil, en moeten dan zo gauw mogelijk naar zee zien te komen. Zij die dat halen, leven daar de eerste jaren van kleine zeediertjes.

Zelf zijn ze ook voedsel voor andere zeedieren en voor vogels. Daarom halen er van elke 1.000 maar een paar de volwassen leeftijd. Maar als ze het halen, hebben ze een lang leven in het vooruitzicht: zeeschildpadden kunnen meer dan 100 jaar oud worden.

Meer over zeeschildpadden

Bedreigingen voor de zeeschildpad

Bescherming van de zeeschildpad door WNF

Gratis spreekbeurt over zeeschildpadden

Een groene zeeschildpad komt uit zijn ei, Mafia Island Marine Park, Tanzania

Wil je meer weten over zeeschildpadden? Vraag dan de spreekbeurt over zeeschildpadden aan. Je krijgt het infoblad direct in je mailbox.

Soorten zeeschildpadden

Karetschildpad in het Bazaruto Marine National Park, Mozambique
Karetschildpad in het Bazaruto Marine National Park, Mozambique

Adopteer een zeeschildpad

Steun het werk van WNF om het leefgebied van de zeeschildpad te beschermen. Adopteer symbolisch eenmalig een zeeschildpad en ontvang een adoptiepakket met onder andere een pluchen zeeschildpad knuffel.

Adopteer